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Les dauphins en profondeur

Comme les plongeurs, les dauphins courent le risque de maladie de décompression, plus communément appelée «les coudes». Lorsque vous plongez à l’air comprimé, l’azote se diffuse dans le sang. Il est essentiel de remonter lentement pour que le gaz puisse se dissoudre naturellement. Si vous faites surface trop rapidement, la chute soudaine de pression entraîne la formation de bulles d’azote dans le sang, ce qui peut provoquer des douleurs articulaires, des vertiges, des difficultés à marcher ou dans les cas extrêmes, un coma ou la mort. Des études antérieures ont montré que c’est la structure pulmonaire unique du dauphin qui le protège de la maladie. Ces créatures marines intelligentes ont des poumons pliants; Lorsque soumis à une pression immense, comme une plongée de 1 000 mètres, un compartiment pulmonaire s’effondre et l’autre reste ouvert pour permettre l’échange de gaz. La théorie de Fahlman est que les dauphins peuvent rediriger le flux sanguin vers le compartiment effondré, ce qui limiterait l’accumulation de bulles d’azote. «Nous suggérons qu’ils utilisent des méthodes complètement différentes de gestion des gaz, ne se contentant pas de compter sur effondrement des poumons comme suggéré précédemment », dit Fahlman. « Contrairement aux mammifères terrestres, ils peuvent envoyer du sang dans des régions des poumons qui n’échangent pas de gaz. » Les chercheurs n’ont pas compris pourquoi les dauphins du large se lancent dans des voyages aussi profonds en haute mer, mais Fahlman affirme que cela pourrait être dû aux changements dans les endroits où les proies peuvent être trouvées en raison du réchauffement de la planète. Au fond, au moins les dauphins ont encore accès à des repas qui se cachent loin sous la surface, comme des calmars. Cependant, selon Fahlman, ce pouvoir de plonger pourrait donner aux dauphins le meilleur parti face au changement climatique – contrairement à d’autres animaux marins en voie d’extinction dont les environnements continuent de disparaître. «Un dauphin peut faire beaucoup pour survivre», dit-il. «Peu importe les dommages que nous causons à l’environnement, ils peuvent adapter beaucoup de choses qu’ils font tout en survivant.» Plus d’information sur ce de nage avec les dauphins en Méditerranée en surfant sur le site internet de l’organisateur.